13 de ago de 2010

Sistema planetário triplo se assemelha ao nosso Sol

As captações de VLT dirigem inicialmente ao Espectro de um exoplaneta.


Ao estudar um sistema planetário triplo que se assemelha a uma versão reforçada da família de nosso próprio Sol, de planetas, os astrônomos foram capazes de obter o espectro iniocial direto - a impressão digital química " [1] - De um planeta orbitando uma estrela distante [2], Trazendo novos conhecimentos sobre a formação do planeta e composição. O resultado representa um marco na busca por vida em outros planetas.

O espectro de um planeta é como uma impressão digital. Ele fornece informações essenciais sobre os elementos químicos na atmosfera do planeta," Diz Markus Janson, autor de um documento relatando a novas descobertas. "Com esta informação, podemos entender melhor como o planeta se formou e, no futuro, Podemos até ser capaz de encontrar sinais da presença de vida.


A brilhante e muito jovem estrela HR 8799, cerca de 130 anos-luz da Terra, apresenta um sistema planetário que parece uma escala-modelo "de nosso Sistema Solar. Três gigantes companheiros planetários foram detectados até agora, com massas entre 7 e 10 vezes a de Júpiter e ter entre 20 e 70 vezes mais longe de sua estrela-mãe do que a Terra está do Sol, o sistema também inclui dois cintos de objetos menores , semelhante à nossa e cintos de asteróides de Kuiper. NACO Esta imagem mostra a estrela e o planeta Médio (marcado), de que os astrônomos foram capazes, depois de mais de cinco horas de tempo de exposição, marcado para fora do espectro do planeta da estrela anfitriã mais brilhante.


Esta é a primeira vez que se viu o espectro de um exoplaneta orbitando uma normal, quase como o nosso Sol. Segundo os cientistas, é como tentar ver do que uma vela é feita, observando-se a uma distância de dois quilômetros quando se está próximo a uma brilhante lâmpada blindingly de 300 watts. Apesar do poder do sistema de VLT na óptica adaptativa extraordinária, o espectro do planeta parece muito fraco, mas ainda contém informação suficiente para que os astrônomos possam caracterizar o objeto. A imagem da estrela sofre de artefatos diversos de difração, que não deve ser confundido com o verdadeiro sinal do exoplaneta.
Crédito: ESO / M. Janson.




Nosso alvo era entre os três, o planeta do meio, que é aproximadamente dez vezes mais massivo que Júpiter e tem uma temperatura de cerca de 800 graus Celsius", diz a membro da equipe Carolina Bergfors. "Depois de mais de cinco horas de tempo de exposição, pudemos trazer à tona o espectro do planeta da estrela anfitriã mais brilhante.”

Esta é a primeira vez que que se obtem, diretamente, a imagem do espectro de um exoplaneta orbitando uma estrela semelhante ao Sol. Anteriormente, os espectros obtidos necessitavam de um telescópio espacial para ver um exoplaneta passar diretamente por trás da sua estrela-mãe, em uma "eclipse" exoplanetária, quando então o espectro pode ser extraído por comparar a luz da estrela antes e depois.
No entanto, este método só pode ser aplicado se a orientação da órbita do exoplaneta for exatamente direita, o que é verdadeiro para apenas uma pequena fração de todos os sistemas exoplanetarios. O espectro acima, por outro lado, foi obtido a partir do solo, utilizando-se o grande telescópio ESO VLT (ESO Very Large Telescope VLT), em observações diretas, que não dependem da orientação das órbitas.

Como a estrela anfitriã é milhares de vezes mais brilhante que o planeta, este é um feito notável. "É como tentar ver do que uma vela é feita, observando-se a uma distância de dois quilômetros, quando se está ao lado de uma brilhante luz blindingly 300 Watts", Afirma Janson.



A descoberta foi possível graças ao instrumento infravermelho NACO, montado no VLT, dependendo fortemente da extraordinária capacidade do sistema do instrumento de óptica adaptativa [3]. Mesmo as imagens mais precisas de espectros de exoplanetas gigantes são esperadas, tanto do instrumento de geração SPHERE, a ser instalado no VLT, em 2011, como do European Extremely Large Telescope.

Os dados recém-coletados mostram que a atmosfera envolvente do planeta ainda é mal compreendida. "As características observadas no espectro não são compatíveis com os atuais modelos teóricos", Explica o co-autor Wolfgang Brandner. "Temos de levar em conta uma descrição mais detalhada das nuvens de poeira atmosférica, ou aceitar que a atmosfera tem uma composição química diferente da que anteriormente se pensava.”
Os astrônomos esperam que em breve chegue às suas mãos as impressões digitais dos outros dois planetas gigantes para que possam comparar, pela primeira vez, os espectros de três planetas pertencentes ao mesmo sistema. "Esta será certamente uma nova luz sobre os processos que levam à formação de sistemas planetários como o nosso", conclui Janson.

Fonte:

>European  Organisation  for Astronomical Research in the Southern HemisphereEuropean Southern Observatory

Contatos:
Markus Janson
University of Toronto
Toronto, Canadá
Tel: +1 416 946 5465 e +49 6221 528 493
Email: janson@astro.utoronto.ca
Wolfgang Brandner
Max-Planck de Astronomia
Heidelberg, Alemanha
Tel: +49 6221 528 289
Email: brandner@mpia.de
Henri Boffin
La Silla / Paranal / E-ELT PiO
EPOD ESO, Garching, Alemanha
Tel: +49 89 3200 6222
Email: hboffin@eso.org

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