10 de fev de 2011

Grandes observatórios da NASA são testemunhas de um espetáculo galactico.


(agosto/2010) A colisão, que começou mais de 100 milhões de anos atrás e ainda está ocorrendo, tem provocado a formação de milhões de estrelas em nuvens de poeira e gás nas galáxias. A maior massa destas estrelas jovens já correu através da sua evolução em alguns milhões de anos e explodiu como supernovas.
A imagem de raios-X do Chandra mostra enormes nuvens de gás quente interestelar, que foram injetados com ricas jazidas de elementos de explosões de supernovas. Este gás enriquecido, que inclui elementos tais como oxigênio, ferro, magnésio e silício, serão incorporadas novas gerações de estrelas e planetas. O brilho, as fontes de ponto como na imagem são produzidos por material caindo sobre buracos negros e estrelas de nêutrons que são remanescentes de estrelas massivas. Alguns destes buracos negros podem ter massas que são quase cem vezes maior do que o sol.
Os dados do Spitzer mostram a luz infravermelha Caltechde nuvens de poeira quente que foram aquecidos por estrelas recém-nascidas, com as nuvens mais brilhantes deitado na região de sobreposição entre as duas galáxias. Os dados do Hubble revelam estrelas velhas e regiões de formação estelar em ouro e branco, enquanto os filamentos de poeira aparecem na cor marrom. Muitos dos objetos mais fracos nas imagens óticas são aglomerados contendo milhares de estrelas.
Jet Propulsion Laboratory da NASA em Pasadena, Califórnia, administra a missão do telescópio espacial Spitzer da NASA para a Ciência Mission Directorate, Washington. As operações da ciência são realizados no Centro de Ciência Spitzer no Instituto de Tecnologia da Califórnia, também em Pasadena. Caltech gerencia JPL para a NASA.
Para obter mais informações sobre o Spitzer, visite http://spitzer.caltech.edu/ e http://www.nasa.gov/spitzer .

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